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Ritos funerarios: significado, tipos y actualidad

29 Febrero 2024

Las tradiciones juegan un papel importante en los ritos funerarios que se practican en cada lugar, pero estos pueden ser muy diferentes en cada cultura o religión. Hoy en Roques Blanques repasamos algunos de los ritos funerarios del mundo más llamativos y hablamos de su significado e importancia.

¿Cuál es el simbolismo de los ritos funerarios?

¿Qué son los ritos funerarios? Se trata de ceremonias que marcan el tránsito entre la vida y la muerte. A lo largo de los siglos, los diferentes ritos funerarios han permitido simbolizar la continuación de la vida tras el fallecimiento, el descanso del alma de la persona fallecida o la canalización del dolor de sus seres queridos.

Todas las culturas han creado sus propios ritos funerarios con el fin de dar sentido al fallecimiento de un ser querido. Y ahí radica principalmente la importancia de los ritos funerarios: en servir como homenaje o reconocimiento social a una persona fallecida.

Tipos de ritos funerarios en el mundo: culturas y ejemplos

Existen numerosos ejemplos de ritos funerarios en las diferentes culturas, religiones y países. Algunos de ellos pueden resultar realmente sorprendentes para quienes los desconocen. A continuación, repasamos algunos de los tipos de ritos funerarios más llamativos del mundo:

1. Fiesta de la cremación en Bali

En Bali convierten el fallecimiento de un ser querido en una fiesta y consideran que la cremación es la vía para liberar el alma y que pueda habitar un nuevo cuerpo. Esto es un deber sagrado para las familias.

El fuego es un elemento muy importante en sus ritos funerarios. De hecho, la idea es que el alma de la persona fallecida pueda alcanzar el cielo a través de las chispas que se producen durante la cremación. Es por eso por lo que esta se realiza en una pira.

La ceremonia es mucho más espectacular si se trata de una persona conocida o que pertenece a la realeza, pues su cremación, para que las llamas sean mayores, incluye también la de sus sirvientes y otros miembros de la familia fallecidos.

2. Entierro en el bosque de EEUU y Reino Unido

En Estados Unidos y Reino Unido podemos observar uno de los ritos funerarios actuales más extendidos. Cada vez más personas eligen ser enterradas en espacios naturales o, atendiendo a la legislación vigente, en cementerios verdes (green burial), con características similares al cementerio de Roques Blanques.

En estos casos, los ritos funerarios son de lo más sencillos y ecológicos, por lo que en ambos países se están habilitando nuevos cementerios más respetuosos con el medio ambiente.

En España no se pueden utilizar los bosques u otros espacios naturales, pero sí son cada vez más los entierros ecológicos y los espacios en cementerios para esparcir cenizas de una manera más sostenible.

3. Los cráneos de Bolivia

En algunas culturas de los Andes se cree que una persona tiene siete almas que van a lugares diferentes cuando esta fallece. Una de esas almas se queda en el cráneo y tiene el poder de visitar a sus seres queridos en sueños para protegerlos y cuidarlos.

Esta creencia lleva a muchas familias en Bolivia a guardar en sus casas los cráneos de sus seres queridos fallecidos y a exponerlos en altares y vitrinas.

En la festividad del Día de los Cráneos o de las Ñatitas, cada 9 de noviembre, decoran esos cráneos con sombreros tradicionales y flores y se llevan a una capilla especial para asistir a misa. Además, como ofrenda, a los cráneos se les ofrecen cigarrillos, bebidas alcohólicas e incluso hojas de coca, tratándoles como a los vivos.

4. Funeral de jazz en Nueva Orleans

Otro rito funerario muy llamativo se da en Nueva Orleans, donde los entierros están amenizados por bandas de jazz. Al principio del ritual, la música expresa sentimientos de dolor, pero, una vez la persona fallecida ha sido enterrada, se vuelve más animada.

Los asistentes al funeral terminan bailando para honrar a su ser querido y, además, experimentar una catarsis, recordando el placer de la vida. Se pasa, por tanto, del dolor a la alegría, un optimismo que sirve para honrar la vida de los seres queridos.

5. Ceremonia del giro de los huesos en Madagascar

En Madagascar, el pueblo malgache realiza cada cinco o siete años una ceremonia conocida como Famadihana o ‘el giro de los huesos’. ¿En qué consisten los ritos funerarios de esta tradición?

Las familias abren las tumbas de sus seres queridos y sacan sus huesos envueltos en telas; los rocían de vino o perfume y los pasean.

Durante la ceremonia hay bailes y se recuerda la vida de la persona fallecida, a quien también se le transmite qué cosas importantes han pasado desde su fallecimiento.

Este ritual funerario es así por la creencia de que la muerte no es eterna y que los espíritus regresan de vez en cuando porque echan de menos a sus familiares.

6. Funeral zoroástrico en la India

En la India residen los parsis, un pueblo de la antigua Persia. Esta comunidad profesa la religión zoroástrica, cuyas creencias se basan en el respeto a los cuatro elementos de la naturaleza: tierra, fuego, aire y agua.

Esto se aplica a su estilo de vida, pero también a la muerte y a cómo la celebran. En el segundo caso, cuando alguien fallece, es colocado en lo alto de las Torres del Silencio (Dakhma), unas estructuras funerarias con dos torres y una cúpula en medio. Ahí dejan que los buitres y otras aves carroñeras limpien los huesos de carne. Después, el sol calcinará esos restos óseos.

No se entierra ni se incinera al ser querido para no contaminar ni tierra, ni agua, ni aire. Por eso, para esta cultura, este rito funerario es el más respetuoso con los cuatro elementos de la naturaleza.

Ritos funerarios en España

Los ritos funerarios en España más extendidos siguen estando hoy en día influenciados por las creencias de la religión católica. Esto incluye el velatorio, la misa y el entierro o la cremación del ser querido.

No obstante, aunque la religión es un factor fundamental en la elección de los ritos funerarios, la sociedad española actual cada vez opta por rituales menos tradicionales. En la actualidad hay muchas ceremonias laicas.

Pero también es innegable la multiculturalidad en nuestro país, lo que implica que también se realicen ritos funerarios basados en otras religiones y culturas como la musulmana, por poner algún ejemplo.

Ritos funerarios alternativos y contemporáneos

Los ritos funerarios, aunque todavía respetan muchas tradiciones que se han mantenido a lo largo de los siglos, han ido evolucionando debido a factores como la legislación, los cambios de mentalidad o el mayor desapego religioso. Actualmente, se pueden encontrar cada vez más ritos funerarios alternativos, como los ejemplos que te mostramos a continuación:

Cremación y esparcimiento de cenizas

La cremación es cada vez más frecuente y empieza a imponerse frente al entierro por diversas razones, como pueden ser las económicas o las ecológicas. Eso ha hecho que también exista una regulación más detallada sobre el esparcimiento de cenizas, lo que ha llevado a nuevas formas de ceremonias funerarias adaptadas a esta tendencia.

Funerales ecológicos y sostenibles

La preocupación cada vez más extendida en la sociedad por la protección del medio ambiente también ha dado lugar a la proliferación de funerales ecológicos y sostenibles, en los que se busca reducir todo lo posible la huella ambiental, ya sea con formas de entierro o incineración menos invasivas en la naturaleza, uso de elementos reciclables y biodegradables, etc.

Ritos funerarios en la era digital

La tecnología también hace posible un cambio llamativo en los ritos funerarios actuales, dando la posibilidad de despedir a un ser querido incluso cuando no se puede asistir físicamente a su funeral. Y no solo eso, sino que también es posible enviar el pésame, publicar una esquela o enviar flores sin necesidad de estar presente en el lugar del fallecimiento de nuestro ser querido.